网络巨头大手笔投资 构建全球数据帝国

2019-08-29 15:02:04来源:科技日报  

谷歌在短短几年内已投资超过300亿美元,参与建设十余条海底光缆项目。特别在2018年,谷歌独立投资建设连接美国洛杉矶和智利的“居里”光缆,成为首个独资拥有洲际海底光缆的非电信企业

谷歌、脸书、亚马逊和微软,互联网界的四大巨头错位竞争,各有所长,但最近,在大洋深处,一场围绕海底光缆攻城略地的争霸战已悄然展开。

瞄准互联网“主动脉”,美网企市场份额飞升

400多条海底光缆承载着全球80%—90%的互联网流量,更是99%的洲际网络数据必经之路。作为全球互联网“主动脉”的关键基础设施,海底光缆一直由各国电信运营商负责铺设和经营。

近年来,随着高清视频直播、大数据、云计算等远程服务走向成熟,跨境数据流量快速攀升,对海底光缆的传输需求也在不断增加。网络巨头们正是瞄准这一机会,争相开始在海底“织网”。短短几年间,美国互联网巨头已迅速成为海底光缆的主要参与者,通过大量投资,互联网企业正逐步取代电信运营商的传统垄断地位。5年前,美国网络企业在海底光缆最为密集的北大西洋地区仅占5%的市场份额,但预计只需再过3—4年,这一数字可能飞升至90%。

网络巨头大手笔投资,构建全球数据帝国

近年,亚马逊、微软和谷歌竞相在全球发展云计算服务和建设数据中心,而海底光缆对此意义重大。三巨头也将战场转向大海,其中谷歌先声夺人,走在前列。

谷歌在短短几年内已投资超过300亿美元,参与建设十余条海底光缆项目。特别在2018年,谷歌独立投资建设连接美国洛杉矶和智利的“居里”光缆,成为首个独资拥有洲际海底光缆的非电信企业。其后,谷歌又在大西洋独资建设连接美国弗吉尼亚州和法国的海底光缆“杜南”。今年7月,谷歌再次出手,采用成本更低、传输能力更强的最新技术,独资筹建连接葡萄牙和南非的光缆“艾奎亚诺”。至此,谷歌已拥有14条洲际海底光缆的部分或全部所有权。目前,全世界海底光缆总长约110万公里,谷歌直接投资约10万公里光缆建设,占全球海底光缆总长度达10%。

脸书虽然没有云服务业务,但为确保数十亿用户的访问,并在未来扩张直播视频和虚拟现实服务,同样在该领域不惜重金投入,分别与三家云计算巨头展开合作。其中,脸书投资30亿美元和微软联手在美欧间铺设大西洋海底光缆“海潮”;与亚马逊合作铺设14000公里长的跨太平洋光缆;与谷歌共同建造连接美国洛杉矶与香港的太平洋光缆网络系统(PLCN)。

欧洲高度重视,但心有余而力不足

最重视海底光缆的欧洲国家要数欧洲大陆之外的英国。

“卫星无法满足现代社会和数字经济对通信的需求,除了使用海底光缆之外别无选择。”英国智库政策交流中心在一份关于海底光缆战略重要性的长篇报告中指出,如果没有光缆,英国将直接破产。

欧洲大陆同样依赖海底光缆。法国70%—80%的互联网流量经由跨大西洋海底光缆,法国政府将其视为至关重要的基础设施,事关重大国家利益。法国《费加罗报》曾指出,“海底光缆将在长时间内作为具有中心地位的数字资产,给其所有者带来经济、战略和军事优势”。

法国前阿尔卡特子公司ASN是世界上为数不多的海底电缆制造商之一,具备独有的端到端集成能力。ASN近期承包谷歌投资的“艾奎亚诺”光缆建设,也体现了法国企业在海底光缆工程方面具备全球领先水平。

虽然仍保持着领先技术水平,但欧洲电信运营商在此领域投资已经大大放缓。欧美间的海底光缆大多于2000年前后铺设,很多已经接近使用年限。美国互联网企业投资新建的海底光缆由于采用了更新的技术,其盈利和传输能力都要优于此前建设的老旧光缆,这将逐步迫使欧洲电信运营商放弃维护成本高昂的第一批光缆。法国电信等欧洲电信运营商虽然仍保持着一定的投资水平,但对新的大型项目心有余而力不足。相较具有资金和技术优势的美国互联网巨头,传统电信运营商让出市场或许只是时间问题。

(科技日报巴黎8月28日电)

驻法国记者 李宏策

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